Mahasyöpä ja asetaldehydi

Mikä mahasyöpä on?

Mahasyöpä on yleinen tauti, joka voi olla pitkään oireeton. Suomessa on vuosittain lähes 1000 vatsanalueen syöpätapausta. Mahasyövällä tarkoitetaan mahalaukun seinämän sisäpinnan rauhasista alkunsa saavia syöpiä.

Kaikista syövistä mahasyöpään kuolee kaikista yleisimmin, sillä sen ennuste on yleensä huono. Vatsa on suuri onkalo, jossa syöpäkasvain voi kasvaa melko suureksikin ennen kuin se aiheuttaa oireita. Mahasyövän ennuste riippuu sen levinneisyysasteesta todettaessa.

Mahasyövän riskit

Hapoton tai vähähappoinen maha ovat mahasyövän merkittäviä riskitekijöitä.

Suussamme on tavallisesti miljardeja bakteereja ja mikrobeja, jotka kulkevat syljen mukana vatsalaukkuun. Niillä on tärkeitä tehtäviä ruoansulatuksessa. Terveessä vatsassa on aina vatsahappoja, jotka tappavat bakteerit, kun ne päätyvät vatsaan.

Hapottomassa vatsassa tätä happosuojaa ei ole vaan bakteerit voivat elää mahalaukussa. Siellä ne voivat muodostaa ruoan sokerista ja alkoholista käymisreaktion avulla asetaldehydiä, joka on WHO:n luokittelema syöpää aiheuttava aine eli karsinogeeni.

Jos koko mahalaukun eli sekä sen ylä- että alaosan limakalvo on tuhoutunut, mahasyövän riski on jopa 90-kertainen verrattuna sellaiseen henkilöön, jolla on normaali happoa erittävä mahalaukku.

Myös helikobakteeri voi aiheuttaa hapottoman mahan. Noin 10-20 prosentilla helikobakteeripotilaista infektio johtaa vuosien kuluessa maha- tai pohjukaissuolihaavan kehittymiseen ja lisää mahasyövän riskiä 2-6-kertaiseksi.

Myös mahahaavaan ja mahaan, josta osa on poistettu, liittyy suurentunut syöpävaara. Korkea ikä lisää mahasyövän riskiä.

Mahasyövän oireet

Mahasyöpä voi olla hankala diagnosoida, koska sen oireet kehittyvät pikkuhiljaa. Oireet eivät myöskään välttämättä ole kovin tarkkoja.

Esimerkiksi ruoansulatushäiriöt, vatsakivut, turvotus, pahoinvointi, ruokahaluttomuus ja verenvuoto suolistoon voivat olla mahasyövän oireita. Samantyyppisiä oireita voi olla monilla terveilläkin tai muista vatsan sairauksista kärsivillä.

Diagnoosi ja hoito

Mahasyöpä todetaan mahalaukun tähystyksen ja sen yhteydessä limakalvolta otetun koepalan avulla. Paikallinen mahasyöpä pyritään aina leikkaamaan. Hoitoon voidaan käyttää solunsalpaaja- ja sädehoitoa sekä täsmälääkkeitä.